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Département du Cantal

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BIENVENUE DANS LE DÉPARTEMENT DU CANTAL

Superficie : 5 726km² - population moyenne : 154 931 h.
altitude moyenne : 710m - 27 cantons, 260 communes
Chef-lieu de département : Aurillac - 3 arrondissements : Aurillac, Mauriac, Saint-Flour
Point culminant : Plomb du Cantal (1858m)

Zoom au survol des images
Paulhenc Cros de Ronesque Château d'Alleuze Viaduc du Garabit
Vallée de Cheylade Mandailles Lanobre Pas de la Cère

Se rendre dans le Cantal

• Activités de plein air • Curiosité - découvertes • Organismes de tourisme • Ski nordique
• Activités insolites • Édifices religieux • Parcs animaliers, de loisirs et jardins • Route des châteaux
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• Artisanat • Fabrication du fromage cantal • Patrimoine historique • Thermalisme
• Ambassadeurs du Cantal • Hôtels et hébergements • Plateau de Chastel-Marlhac • Vallée de la Jordanne
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• Clubs de sports aériens • Lacs - étangs - plans d'eau - rivières • Randonnées VTT • Villes d'eau
• Clubs équestres • Musées • Sites majeurs • Villes et villages

 

Le Cantal, département de l'Auvergne, est limitrophe au Nord, avec les départements de la Corrèze, de la Haute-Loire et du Puy-de-Dôme, à l'Est avec ceux de la Haute-Loire et de la Lozère, au Sud avec l'Aveyron et le Lot, à l'Ouest avec le Lot et la Corrèze. Situé au centre de la France, il il est situé dans le bassin de la Garonne et dans celui de la Loire. Le département du Cantal tire son nom du massif principal des montagnes qui le couvrent (Les Monts du Cantal). Région de moyenne montagne occupée essentiellement par le Massif volcanique du Cantal et par ses contreforts.
Ce massif est un vestige d'un ancien volcan dont le diamètre est de prés de 60 km (le plus grand d'Europe). Son point culminant actuel, le Plomb du Cantal atteint 1858 m. Le massif forme un cercle presque parfait dont les pentes s'élèvent en convergeant vers le centre. En ce centre se trouve un immense cirque qui devait être l'ancien cratère. Dans ce massif se trouvent de nombreux sommets remarquables : à côté du Plomb du Cantal, on trouve le Puy Mary (1787 m.), le Puy Chavaroche (1744 m.), le Puy Violent (1594 m.), le Puy Griou (1694 m.), le Puy du Peyroux (1686 m.), le Puy Gros (1599 m.) et enfin le Lioran ou Puy de Mussabiau (1420 m.).

Il est nommé ainsi à cause de la chaîne de montagnes du Cantal qui couvre la plus grande partie du département. Les principaux sites touristiques du Cantal sont au hasard des visites : l'église de Cheylade (XIème siècle), l'église de Dienne, l'église de Massiac, la Cathédrale Saint-Pierre de Saint-Flour (XVème siècle), le château de Val à Lanobre, le château d'Anjony à Tournemire avec sa magnifique vue sur la vallée, le château de Pesteils à Polminhac , le château de La Vigne à Ally, les anciennes stations thermales de Chaudes-Aigues et Vic-sur-Cère, les villages parmi les plus beaux villages de France de Salers et Tournemire, et des cités de caractère comme Marcolès, Mauriac, Maurs, Montsalvy, Pleaux. On trouve également de nombreux musées dans le Cantal pour des visites plus culturelles: musée d'art et d'archéologie d'Aurillac, la maison de la faune à Murat, le musée Géothermia de Chaudes-Aigues, le muséum des volcans d'Aurillac, le musée du Veinazès près de Lacapelle-del-Fraisse, le musée de la foudre de Marcenat , le musée de la Haute Auvergne à Saint-Flour, la maison de la châtaigne à Mourjou, la maison des eaux minérales à Vic-sur-Cère, la chaumière de Granier à Thiézac, la maison du buronnier à Laveissière, la maison de la gentiane à Riom-ès-Montagnes, la maison du fromage et de la vache de Salers, la maison de la pierre de Volvic....

Les activités sportives de plein air pratiquées dans le cantal sont : randonnée pédestre, VTT, cyclotourisme, escalade, canyoning, pêche, vol libre dans le secteur autour du Puy Mary, parapente, ...sans oublier les sports d'hiver dans le Cantal (station du Lioran, plus grand domaine skiable du Massif central avec ski alpin, snowboard, patinage, randonnées en raquettes et pistes de ski de fond) Le festival incontournable du Cantal est le festival international de théâtre de rue d'Aurillac

Sur les flancs du massifs descendent des vallées profondes, qui s'étendent à partir du centre de manière radiale. Parmi elles les vallées de l'Impradine, de la Santoire, de la Cère, de l'Alagnon, de la Jordanne , de la Doire (rivière) et de la Rhue. Très larges dans les terrains volcaniques, elles se resserrent à leur sortie. Entre ces vallées, on trouve des plateaux. À l'Est, la Planèze de Saint-Flour est plutôt sèche tandis qu'à l'Ouest les terres sont plus arrosées du côté de Salers. Autour du Cantal, les monts de la Margeride rattachent l'édifice au Massif des monts Lozère tandis que la chaîne du Cézallier l'unit au Mont-Dore...

Le tourisme dans le département du Cantal...

Situé en partie dans le parc naturel régional des volcans d'Auvergne, le Cantal est un département assez sauvage. On y pratique surtout un tourisme de moyenne montagne et des activités comme: la randonnée, le VTT, l'escalade, le canyoning, le kayak, la voile, la pêche...Le relief très tourmenté permet également la pratique du parapente. En hiver le Cantal peut compter sur un enneigement qui permet la pratique des sports d'hiver. La station du Lioran (plus grand domaine skiable du Massif central) permet la pratique du ski alpin. À travers le département, on compte également plusieurs centaines de kilomètres de pistes de ski de fond.
Les sites naturels remarquables sont le Puy Mary, le Plomb du Cantal, les Gorges de la Truyère (avec le viaduc de Garabit, le château d'Alleuze)...
Le département possède aussi de nombreux édifices historiques. Parmi eux, les édifices religieux romans tels l'église de Cheylade, la cathédrale Saint-Pierre de Saint-Flour, sans oublier les innombrables châteaux : Château de Val à Lanobre, Château d'Anjony à Tournemire, Château de Pesteils à Polminhac, et quelques beaux villages pittoresques: Salers, Tournemire, Marcolès, Mauriac...

Département rural et de campagne, le Cantal a su tirer parti de ses atouts naturels et de la qualité de son patrimoine bâti traditionnel. Le tourisme, bien que marqué par deux grandes saisons [estivale et hivernale] y tend de plus en plus vers une pratique à l'année.

Le tourisme d'hiver bénéficie d'un équipement structurant pour la pratique des sports d'hiver : la station du Lioran . Située au cœur du département, elle bénéficie d'un important domaine skiable et d'équipements en permanence renouvelés [pistes pour skieurs de tous niveaux, remontées mécaniques et téléphérique, canons à neige...] qui en font la première station de ski d'Auvergne. Le ski de fond confronté aux problèmes d'enneigement, s'est recentré ces dernières années sur quelques domaines tels : Lioran - Haute Planèze et Haut Cantal. Parallèlement, les activités de raquettes à neige et de randonnée hivernale se développent.

Les qualités intrinsèques du Cantal facilitent la promotion et la valorisation des produits touristiques identitaires et offrent le cadre idéal pour la pratique d'activités en toutes saisons.

Tout au long de l'année, le tourisme s'organise dans le Cantal à partir d'une offre importante :

  • activités sportives et de loisirs de pleine nature : 600km de sentiers de grande randonnée et 1900km pour la petite randonnée, randonnée équestre ou à VTT [Puy Mary], sites d'escalade et de pêche...
    Les plans d'eau, nombreux, constituent des pôles d'attraction importants Garabit - Grandval, barrage de Saint-Étienne-Cantalès... permettant la pratique d'activités nautiques, de pêche ou de baignade,

  • types d'hébergement variés et bien répartis hôtellerie , campings, gîtes et meublés, chambres d'hôtes, villages de vacances...

    patrimoine identitaire : des villes et villages de caractère : Saint-Flour , Aurillac , Salers , Tournemire un petit patrimoine bâti très important et très caractéristiques [burons...], des musées ou maisons de pays qui ont permis de structurer des activités de découverte;

  • festivités, fêtes de pays et estivales : Éclat à Aurillac,

  • L'émergence de nouvelles formes de tourisme et de loisirs devrait permettre d'adapter l'offre en faveur du tourisme de remise en forme [par la requalification du centre thermal de Chaudes-Aigues , du cyclotourisme [par la proposition d'itinéraires, très demandés, du tourisme ferroviaire [par l'exploitation du patrimoine ferroviaire désaffecté].

Il convient de poursuivre et d'amplifier cette dynamique touristique qui conduit le département à favoriser l'accueil de nouveaux projets et investisseurs, dans un secteur économique en pleine expansion...

Pour votre séjour dans la région, Auvergne Centre France vous guide dans le choix de votre hébergement...