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La chapelle Saint-Michel à Aiguilhe (Haute-Loire)

CHAPELLE SAINT-MICHEL D'AIGUILHE

Rue du Rocher
43000 -
Aiguilhe
 

DATES ET HORAIRES DES VISITES
___

Du 01/02/2016 au 15/11/2016 (+ vacances de Noël)
(Informations :
04 71 09 50 03)

 

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La chapelle Saint-Michel à Aiguilhe (Haute-Loire)
         
 
HISTOIRE

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La chapelle Saint-Michel à Aiguilhe (Haute-Loire)
La chapelle Saint-Michel à Aiguilhe (Haute-Loire)
La chapelle Saint-Michel à Aiguilhe (Haute-Loire)
La chapelle Saint-Michel à Aiguilhe (Haute-Loire)
La chapelle Saint-Michel à Aiguilhe (Haute-Loire)

■ Lieu sacré dès la plus haute époque, les vestiges d'un dolmen semblent avoir été utilisés pour les fondations. Plus tard, les Romains y rendirent un culte à Mercure. Au Xème siècle Gothescalk, l'évêque du Puy, fit ériger la chapelle dédiée à Saint-Michel au retour d'un pèlerinage à Saint-Jacques de Compostelle, pour accomplir un vœu. Inaugurée en 972, elle consistait, à l’origine, en une chapelle quadrangulaire dotée de trois absidioles. Au milieu du XIème siècle, l’édifice fut agrandi par l’ajout à l’ouest d’un clocher, inspiré de celui de la cathédrale du Puy, et d’une nef. Plus tard enfin, à la fin du XIème siècle, l’absidiole sud fut démolie pour, d’une part, faire place à une construction à l’usage du prêtre desservant, et d’autre part, réunir, en un édifice d’un seul tenant, la chapelle quadrangulaire primitive et la nef nouvellement ajoutée.

L’église possède, à l’est, un portail orné d'un arc polylobé d'influence mozarabe. La façade faite d'une mosaïque de pierres noire, grise, rouge et blanche date du XIXème siècle pour le bas et du XIIème pour le haut. On peut y admirer saint Jean, la Vierge Marie, le Christ, L'archange saint Michel et saint Pierre sculptés dans la pierre au-dessus du portail trilobé.

Le porche situé derrière ce portail, et couvrant sept marches supplémentaires, conduit à une façon de déambulatoire semi-elliptique, qui, s’appuyant sur des colonnes monolithiques, entoure une petit vaisseau central voûté en berceau. Quant à l’oratoire carré primitif, il se présente, à droite du porche, comme un étroit réduit carré surmonté d’une voûte en arc de cloître et orné de fresques du Xème siècle, restaurées en 2004, dont un Christ en majesté au haut de la voûte et une série de figures auréolées en contrebas. Derrière une grille, on peut admirer aussi un trésor découvert lors des travaux de restauration en 1955, comprenant un christ reliquaire, un coffret en ivoire byzantin du XIIème siècle et un autre reliquaire du XIIIème. Les vitraux furent remplacés lors de ces mêmes travaux.

La chapelle est entourée d'un chemin de ronde qui permet une jolie vue sur la ville du Puy avec sa cathédrale Notre-Dame et sur le vieux pont à redents franchissant la Borne. Un fragment de l'inscription SATOR retrouvé dans la Chapelle Saint-Michel d'Aiguilhe, est conservé au Musée Crozatier (Le Puy en Velay). À proximité de la Chapelle Saint Michel, sur la place du Temple de Diane, une reproduction de ce document historique est proposée au public. Ce symbole de l'Empire romain est présent également dans d’autres édifices religieux : à la Basilique Saint-Rémi (Stenay), à la Cathédrale de Sienne (Santa Maria Assunta), ainsi que dans de nombreux châteaux dont certains étaient fréquentés par les Rois comme le château de Loches ou le château de Chinon. Nautilus démontre de façon documentée que l'exemplaire retrouvé à Pompéi sur l'une des colonnes de la Palestra Grande en 1936 a conservé la trace (triangle-rectangle) ensevelie avec lui sous les cendres du Vésuve (24 août de l'an 79 après J.-C.).

La complexité du système de voûtes de l'art avec lequel les architectes ont su tirer parti du terrain. Les colonnettes, qui dessinent comme un déambulatoire autour d'une courte nef, sont surmontées de chapiteaux sculptés. La voûte de la petite abside est décorée de peintures murales du Xème siècle. A droite, une vitrine abrite des objets  d'art trouvés sous l'autel en 1955 et notamment un petit Christ reliquaire en bois du XIème siècle et un coffret en ivoire byzantin du XIIIème siècle. Un chemin de ronde contourne la chapelle, d'où l'on domine, à l' Est, le vieux pont à redents qui enjambe la Borne.

A la fin du XIIème siècle, devant l’affluence des pèlerins, la chapelle primitive fut agrandie par une nef déambulatoire qui épouse la totalité du rocher. Au cours de la même période, l’entrée qui était jusque là à l’ouest fut déplacée au sud-est, une tribune fut aménagée reliant ainsi les deux constructions. Durant cette campagne, la chapelle reçut un portail d’entrée polychrome et trilobée. Au XIXème siècle, ce dernier fut restauré, le linteau original fut déposé puis refait à l’identique. Le clocher fut bâti au XIIème siècle, à l’ouest sur le modèle de la cathédrale. Il fut foudroyé en 1245. Sa reconstruction s’effectua à l’identique dès le XIVème siècle, et restauré au milieu du XIXème siècle.

• DÉTAILS DE LA VISITE

L'espace Saint-Michel

Un lieu d'exposition et de projection, situé au pied du Rocher, dans une ancienne ferme restaurée, l’Espace Saint-Michel informe les visiteurs sur les représentations de saint Michel en Haute-Loire et en Europe. Le film "le Feu et la Foi" participe à la découverte et la compréhension du site...

L'espace Godescalc

En souvenir de Monseigneur Godescalc, 1er évêque, pèlerin Français vers Saint-Jacques-de-Compostelle. Au dessus de l'oratoire Saint-Gabriel se trouve la salle Godescalc. Elle porte le nom du premier évêque pèlerin vers Saint-Jacques de Compostelle parti du Puy en Velay en l’an 950...

La façade de la Chapelle

La plus grande façade sculptée du Velay, "une espèce de bijou d'architecture" selon Mérimée. Les travaux effectués au XIIème siècle dans la Chapelle Saint-Michel comportèrent, outre l'agrandissement du monument, la mise en place d'un important décor sculpté. Celui-ci se retrouve sur les chapiteaux, à l'intérieur de la Chapelle, et sur la façade considérée autrefois comme un véritable "hiéroglyphe". Sculptée dans de l'arkose de Blavozy, elle présente un décor d'incrustation de marbre, de briques rouges et de pierre de "La Dentelle" noir-bleutée...

Les peintures murales

Des décors de qualités exceptionnelles, magnifiquement relevés lors des dernières restaurations.  L’étude réalisée par le Groupe de Recherches sur la Peinture Murale en 2010 présente les différentes campagnes de relevés et de restaurations sur les peintures murales de la Chapelle Saint-Michel.
Parmi ces grandes périodes de travaux, il faut citer l’intervention du peintre Anatole Dauvergne, en 1851, qui a constitué un commentaire de 36 pages manuscrites et de 35 feuilles portant sur 64 aquarelles. Autre exemple, les deux interventions du peintre, Marcel Nicaud, en 1851-1852 et en 1962 quelques semaines avant les célébrations du millénaire...

Le trésor de l'Autel

Des objets reliquaires cachés sous une colonne antique. Les travaux entrepris en 1955 pour la réfection de l’autel ont permis la découverte, à la base de la colonne, de vénérables reliques déposées lors de la consécration de l’autel ou pendant l’époque romane. Ces objets reliquaires sont conservés et présentés dans une vitrine qui se situe dans le chœur de la Chapelle Saint-Michel...

EXPOSITIONS

Parmi les différents objets exposés à l'espace Saint-Michel, il faut citer le linteau original de la chapelle Saint-Michel d’Aiguilhe déposé au XIXème siècle et cinq chapiteaux dont l’origine semble être la Chapelle Saint-Clair. Par ailleurs, il subsiste des chauffe-plats et un évier de pierre en très bon état de conservation...

ÉQUIPEMENTS & SERVICES

• Aire de pique-nique,
• Boutique,
• Distributeur de boissons,
• Parking gratuit,
• Sanitaires,
• Salle de projection...


 Édifice classé au titre des monuments historiques en 1840.

 

■ Visite(s) conseillée(s) à ou près de la ville du Puy en Velay


• La Cathédrale Notre-Dame (Le Puy en Velay) --► Voir la Cathédrale Notre Dame au Puy-en-Velay (Haute-Loire)
• Le Musée Crozatier (Le Puy en Velay) --► Voir le musée Crozatier au Puy-en-Velay (Haute-Loire)
• Le jardin Henry Vinay (Le Puy en Velay) --► 
• La ville du Puy en Velay --► 

Mais aussi...

• L'espace nordique du Mézenc --► Voir l'espace nordique du Mézenc (Haute-Loire)
• L'espace nordique du Meygal --► Voir l'espace nordique du Meygal (Haute-Loire)

           20.09.2016

 

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