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MUSÉE DE LA PALÉONTOLOGIE

Place de la Mairie
63650 - Menat
 

DATES ET HORAIRES DES VISITES
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Ouvert tous les jours sauf le mardi de 10h30 à 12h00
et de 14h à 18h30 de juin à fin septembre
Visites individuelles et groupes
Confirmation des dates et des horaires de visites au 04 73 85 51 15

 

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Musée de la Paléontologie, Menat

■ Le musée de Paléontologie est consacrée aux plus belles découvertes du site paléontologique de Menat. Ce gisement date de moins 56 millions d’années (période Paléocène, début du Tertiaire), c'est-à-dire juste après la disparition des Dinosaures.

De renommée internationale, ce site paléontologique présente un intérêt scientifique et pédagogique exceptionnel car il s’agit du plus ancien gisement tertiaire de France et du deuxième plus ancien d’Europe. Le village de Menat est situé à la place d’un ancien lac de cratère (ou lac de maar) au fond duquel se sont déposées, il y a 56 millions d’années, des animaux aquatiques morts (poissons, tortues…), des feuilles d’arbres et débris végétaux, des animaux terrestres s’étant noyés (mammifères, insectes…). Les dépôts de boues et de sédiments très fins à intervalles réguliers dans ce lac ont donc permis la fossilisation très fine de ces animaux et végétaux, reflétant l’écosystème d’une période bien lointaine…

Le Cercle de Paléontologie Bernard Palissy a créé le Musée et protège le gisement.

Le site est depuis 1988 déclaré "Réserve naturelle" et placé sous la protection du Ministère de l'Environnement. A la suite de l'association Rhinopolis, l’association Paléovergne exploite le gisement à des fins scientifiques, gère les collections et est appelée à organiser les multiples actions de sensibilisation destinées à faire mieux connaître le site de Menat et la Paléontologie en général.

Des visites guidées et des initiations aux fouilles sont organisées par l’association PaléOvergne, sur réservation auprès de la Maison de Pays. Situé à l'emplacement d'un ancien maar (cratère d'explosion) aujourd'hui totalement érodé, le site de Menat est ouvert du lundi au vendredi de 9h à 12h et de 14h à 17h30. L'importante sédimentation qui a suivi à conduit à la découverte depuis 1980 d'un grand nombre de plantes et d'animaux fossilisés.
Le plus connu est le "Menatothérium insignis", dont le squelette exceptionnellement conservé l'identifie comme un ancêtre des primates. Afin de protéger le site, un arrêté municipal interdit toute collecte, mais il est possible de visiter le musée de Menat consacré à ce phénomène exceptionnel, ainsi qu'à l'histoire de l'évolution des espèces.
Fossiles provenant d’un gisement de schistes fossilifères unique en Europe et qui témoignent de 500 millions d’années de vie avant l’homme. Nombreuses vitrines de pièces exceptionnelles et peintures murales.

• ÉQUIPEMENTS & SERVICES

- Parking autocars,
- Médiathèque - bibliothèque
- Salle de réunion et de projection,
- Sanitaires.
- Visite individuelles libres et guidées,
- Visites groupes libres

 

■ Visite(s) conseillée(s) à ou près de la ville de Menat


• Château Rocher des XIème et XIIème siècles. --► Voir Château Rocher à Menat (Puy-de-Dôme)

Mais aussi...

• L'arboretum du Bois des Brosses : il s'agit d'un arboretum "forestier" comportant des espèces de boisement complétées, en1998, par 3 espèces de "parc arboré" (2 séquoias et 1 ginkgo),
• L'église romane du XIIème siècle : construite sur un terrain instable, elle a subi de nombreuses vicissitudes et transformations au cours des siècles,
• L'Abbaye cistercienne,
• Le pont Roman : il fut, pendant de longues années, le seul passage entre les deux rives de la Sioule...

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