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45.796936, 3.2485909

PONT DU CHÂTEAU
Ville du département du Puy-de-Dôme

Code Postal : 63430 - Population : 10 900 h. (environ)
Altitudes moyennes : 291 m. - 380 m.
Habitants : les Castel-Pontins
et les Castel-Pontines
Mairie
04 73 83 73 70

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• LA VILLE

■ Pont du Château occupe le flanc et le sommet d'un plateau calcaire qui domine directement, en falaise, la rive gauche de l'Allier. Au sud de la ville, le bitume sort du, sol par de nombreuses fentes. On en fait des pains d'asphalte. Ce fut le port principal de Clermont-Ferrand : bois, charbon, vin, pierre de Volvic transitaient par ses quais. Les communs du château de la famille de Montboissier-Beaufort-Canilhac, famille noble du Gévaudan, abritent aujourd'hui le Musée Pierre-Mondanel de l'ancienne batellerie de l'Allier et de la Dore qui fait revivre l'intéressante histoire de cette navigation. La famille de Montboissier, attestée avant l'an Mil, était originaire du site de Montboissier en Auvergne (actuel canton de Cunlhat, Puy-de-Dôme). Elle obtint le nom de Beaufort par le mariage, le 4 juillet 1459, de Jean de Montboissier avec Isabeau de Beaufort, fille de Louis de Beaufort, seigneur de Canillac et de Jeanne de Noury. Dès lors, la famille de Montboissier s'appela Montboissier-Beaufort-Canillac.

Durant longtemps, Pont du Château posséda le seul pont sur l'Allier, entre Moulins et Brioude. Comme ce pont avait une grande valeur stratégique, la ville était fortifiée. La ville fut, jusqu'au XIXème siècle, un port très actif sur l'Allier : on y embarquait toutes sortes de marchandises qui allaient jusqu'à Paris. Les bateaux, qui s'appelaient "sapinières", étaient en fait des radeaux améliorés que l'on débitait en bois de chauffage lors de leur arrivée à destination. Siège au XIème d'un prieuré clunisien dont subsiste l'église. Charte de coutume et de privilèges accordée au XIIème. Possession de Guillaume VI, comte d'Auvergne, confisquée par Philippe Auguste au XIIème. Appartint aux rois de France. Au XIVème, vendu au comte de Beaufort. L'un des grands ports d'Auvergne. Nombreuses foires établies au XVème.

• HISTOIRE

■ Les origines de la ville

Ponte Casteri, le Pont, Castrum Pontis, Pont-du-Chasteau, autant de noms, autant d’étapes qui marquèrent la formation de la ville que nous connaissons.
A l'origine, trois bourgs nés à l’époque carolingienne, sans que l’on puisse donner de dates trop précises, donnèrent naissance à Pont-du-Château :
- à l’ouest Paulhat : déjà durant la paix romaine existaient dans le grand marais connu sous le nom de Limagne, de grandes fermes gallo-romaines, le Redon, Picou, la Tourette Chazal, mais à l’époque carolingienne grandit le village de Paulhat, au pied des buttes des Littes et du Ruchon…
- le village de Machal : né au paléolithique sous le Puy de Mur, il disparut lors des invasions normandes. Apparut alors sur la butte fortifiée, l’église Ste Martine entourée d’un village qui vivait des activités liées à la rivière Allier…
- enfin sur le rebord escarpé contre lequel butte la rivière, en une période fréquemment troublée par les incursions des Vikings, surgit un haut donjon de pierre que Louis Le Gros assiégea en 1122 et détruisit…

■ La ville médiévale

Guy de Dampierre s’empara de Pont du Château en 1212, pour le compte du roi de France, Philippe Auguste, lequel rattacha la ville à la couronne. Devenue au XIIIe siècle une véritable citadelle avec son château vieux et son unique enceinte, Philippe Auguste en fit une ville garnison, la dotant bientôt de deux nouvelles enceintes avec tours, portes et des remparts que l’on devine dans le plan de la vieille ville. Deux églises enrichissent ce patrimoine :
- Sainte-Martine, bel édifice d’art roman dont la construction s’étale sur plusieurs siècles depuis le XIIIème siècle, et récemment restaurée avec ses riches peintures d’origine
- et Notre-Dame de Paulhat, disparue du marais vers 1356 puis reconstruite à l’ouest des fortifications en 1384, et à nouveau détruite. Elle revêtira au XVIème siècle, avec la Renaissance, une étonnante architecture, résurgence de l’art roman Auvergnat.

■ La ville classique

Guillaume de Montboissier Beaufort-Canilhac, lieutenant général de l’armée d’Italie en 1654, de retour en Auvergne, comblé d’honneurs par Louis XIV, aidé de son ami Mazarin, fit édifier le château actuel, face à la vallée de l’Allier (le château-vieux ayant brulé). Il est construit selon une architecture civile fin Louis XIII début Louis XIV, avec sa façade nord couronnée d’une terrasse, son perron à double révolution, sa large terrasse sud qui surplombe des jardins à la française.

■ Au XIXème siècle

Pont du Château possédait alors cinq ports, la Vortille, les Palisses, les Bouères, la Borde St Aventin et le port d’Amont. Ce dernier était le seul port bâti sur l’Allier entre Brioude et Moulins. L'activité batelière au début du siècle allait bon train ! Des milliers de sapinières chargées de charbon de Brassac, de vin, de pierres de Volvic, de papier, de bois, de chanvre partaient sur l'Allier à destination de Paris (grâce à l'ouverture du canal de Briare en 1642).
L'avènement du chemin de fer contraindra la batellerie et ses mariniers au silence à partir de 1865.

• PATRIMOINE HISTORIQUE

La Mairie

Ancien château du XVIIème siècle.

• PATRIMOINE RELIGIEUX

Église Sainte-Martine

Autrefois défendu par un mur d'enceinte, c'est un édifice roman très remanié par la suite. Narthex et nef du XIIème siècle, envoutement de la nef : XIIème siècle, transept et chœur : XIVème et XVIème siècles. Georges Couthon fit détruire en 1793 le clocher qui fut reconstruit à l'identique en pierre de Volvic en 1811. Le bâtiment à l'exception du clocher est en arkose. Des peintures murales du Moyen-âge furent mises au jour et restaurées dans les années 1990.

• PATRIMOINE CULTUREL

Musée Pierre Mondanel

Installé dans les cuisines de l'ancien château, le musée est consacré à la batellerie de l'Allier et de la Dore. Maquettes de sapinières, transport de bois, vie des mariniers, pêche en rivière.

• ACTIVITÉS - LOISIRS

La base nautique  --►

Base créée en 1972, sur les rives de l'Allier. Le Club nautique castelpontin est devenu une véritable institution en auvergne. Il a permis de faire découvrir à des milliers de personnes les joies du canoë-kayak et a, par ailleurs, contribué à la formation de nombreuses élites du canoë et du kayak français.

 

■ Visite(s) conseillée(s) à ou près de la ville de Pont du Château


• La ville de Clermont-Ferrand  --► Voir le Musée de la machine agricole et à vapeur (AGRIVAP) à Ambert

 

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