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 NÉRIS LES BAINS
Ville du département de l'Allier

Code Postal : 03310 ~ Population : 2700 h. (environ)
Altitudes moyennes : ▼ 230 m. - ▲ 411 m.
Habitants : les Bourbouliens et les Bourbouliennes
Mairie : Téléphone04 70 03 79 80

 

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LA VILLE (ville fleurie 3 fleurs)


■ La station de Néris-les-Bains se situe au carrefour de quatre régions historiques : le Bourbonnais, l'Auvergne, le Berry et le Limousin.  Située à 350 mètres d'altitude, sur les contreforts du Massif Central, elle bénéficie d'un climat doux et d'un environnement naturel préservé. Vestiges gallo-romains (arènes), église romane et nécropole mérovingienne.

 

HISTOIRE

Aux temps protohistoriques, un oppidum, Neriomagus, fut édifié sur le site de Néris-les-Bains dans le vallon des Eaux-Chaudes ou des Chaudes, où les pèlerins venaient honorer le dieu Nérius dans le bouillonnement des eaux chaudes qui jaillissaient de la source.

La cité gallo-romaine...

Dès le Ier siècle, Néris fut bâtie à la mode romaine. Au carrefour des voies reliant Bourges à Clermont et Nevers à Limoges, la bourgade campagnarde s'urbanisa. Les divinités chtoniennes (1) des sources furent domestiquées pour les besoins du thermalisme dont l'importance est soulignée dans le nom latinisé, Aquae Nerii ("les eaux de Nérius"). À la fin du premier siècle apparurent les maisons en dur. Cet effort d'urbanisation coïncidait avec la présence à Néris de la huitième légion, attestée par la découverte d'estampilles sur les tuiles, et qui contribua largement au développement de la cité.
Au IIème siècle, Lucius Julius Equester, prêtre de Rome et d'Auguste, duumvir (2) de Bourges, fit entourer les thermes de portiques qu'il dédia à l'Empereur et à Nérius. Un second ensemble de thermes allait être aménagé au siècle suivant avec deux piscines rectangulaires entourant une piscine circulaire. Le théâtre amphithéâtre fut construit à proximité. Deux aqueducs amènent à Néris l'eau froide après des parcours de 10 et 37 kilomètres et les quartiers d'habitation occupent plus de 200 hectares sur les plateaux qui entourent le vallon thermal. Les IIème et IIIème siècles marquèrent l'apogée de la prospérité d'Aquae Nerii; les Grandes Invasions y mirent un terme brutal.

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De l'époque mérovingienne au XIXème siècle...

La basilique romaine fut reconvertie en église lorsqu'à l'époque mérovingienne, Saint Patrocle, ordonné par l'archevêque de Bourges, vint évangéliser la région. Il fonda l'abbaye de Colombier où il fut enterré en 576. De ville thermale, Néris devint une ville religieuse, siège d'un archidiaconé, le Narzène.
Soixante-cinq sarcophages de l'époque mérovingienne, creusés dans des matériaux romains, furent extraits en 1966 d'une zone fouillée autour du sanctuaire; ils témoignent de l'importance du sanctuaire.
Au Moyen âge, l'église dépendait du prieuré d'Évaux. Près de son extrémité nord-ouest, au XIème ou XIIème siècle, on édifia un château, qui tomba en ruine au XVIème siècle. A la Renaissance, l'activité thermale  reprit le pas sur l'activité religieuse : Rabelais mentionna les bains, et une gravure datée de 1569 évoque les baigneurs des deux sexes qui se livrent à de joyeux divertissements placés malicieusement sous l'égide de Cupidon.

Un second renouveau thermal s'amorça au XIXème siècle. L'établissement thermal, les grands hôtels, le  casino et le théâtre furent alors construits; les parcs et les promenades furent aménagés. Chateaubriand, Lamartine, l'Impératrice vinrent à Néris en visite ou en cure. Les eaux de Néris, essentiellement sédatives, sont réputées avoir un effet thérapeutique pour les maladies du système nerveux, les névroses, les affections rhumatismales et les troubles gynécologiques. Le XIXème siècle fut aussi une époque de fouilles intenses. On redécouvre les fondations des thermes antiques, trois salles successives flanquées de deux ailes symétriques précédées de piscines, les villas, les aqueducs, l'amphithéâtre. Le musée municipal est ouvert en 1881.

PATRIMOINE CIVIL ET RELIGIEUX

Église Saint-Georges --►
Nécropole mérovingienne sous les pyramides (place de l'Église).
Piscine romaine.
Gare de Néris-les-Bains, devenue Le Pavillon du Lac (classée monument historique depuis 19757).
Musée de la civilisation gallo-romaine, installé dans la Maison du Patrimoine, maison du XVème siècle. Exposition d'objets antiques découverts sur le site : fragments d'architecture, inscriptions latines, statuettes, céramique gallo-romaine, verrerie, bronzes, etc...
Monument aux morts de la Grande Guerre, sculpté par Raymonde Martin, née et morte à Marseille (1887-1977). Les deux bas-reliefs de marbre ont pour titre "L'Hommage et La Douleur".

ACTIVITÉS CULTURELLES

Nombreuses animations tout au long de la saison : ateliers de création, bals, concerts, cinéma, pièces de théâtre, conférences...
Fêtes et festivals : Journée Belle Epoque le 14 juillet, grand concert de variétés autour du 15 août, marchés et journées à thèmes...
Découverte du patrimoine de Néris-les-Bains : visite guidées de la ville, du théâtre à l’italienne et des thermes. A noter que la ville de Néris-les-Bains abrite une Maison du Patrimoine (collection gallo-romaine).

ACTIVITÉS SPORTIVES - LOISIRS

• Activités diverses : initiation à la danse country, excursions en autocar, cours de yoga, randonnées accompagnées...
• Activités sportives : piscine couverte, tennis, pêche, pétanque, golf 18 trous, mini-golf, équitation...
• Manifestations sportives : tournoi de tennis sur terre battue, endurance équestre, courses pédestre et cycliste...
• Nature : parcours de l’arbre dans les différents parcs de Néris-les-Bains, nombreux circuits de randonnée pédestre et VTT...
• Casino : jeux, thés dansants et soirées dansantes, soirées à thèmes.

 

■ Visite(s) conseillée(s) à ou près de la ville de Néris Les Bains


• Les Thermes de Néris les Bains --► Voir la Maison du Patrimoine à Néris Les Bains (Allier)
• La Maison du Patrimoine --► Voir la Maison du Patrimoine à Néris Les Bains (Allier)

Mais aussi...

• Cathédrale Notre-Dame - Place des Vosges,
• L'ancienne gare - Centre Ville,
• Château de Perassier - le Bourg,
• Château du Cerclier - Cerclier,
• Église Saint Georges - Centre Ville,
• La Source de Néris les Bains - 6, Place des Thermes,
• Le parc des arènes qui occupe l'emplacement de l'amphithéâtre, dont subsistent quelques ruines...

 

(1) les divinités grecques chthoniennes (ou telluriques) sont des divinités anciennes ayant contribué à la formation du Panthéon grec. Elles sont dites "chthoniennes" parce qu'elles se réfèrent à la terre, au monde souterrain ou aux Enfers, par opposition aux divinités célestes, dites "ouraniennes" ou "éoliennes"... (retour)
(2) un duumvir était, dans la période romaine antique, un magistrat d'un collège de deux membres, institué pour exercer conjointement certaines fonctions spéciales, le plus souvent temporaires. (retour)

           17.08.2017

 

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