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CHÂTEAU DE CHOUVIGNY
(Allier)

(XIIIème siècle)

03450 - Chouvigny
 

Dates et horaires des visites
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Ouvert
du 3 juillet au 28 août, de 14h à 18h.
Les visites sont obligatoirement guidées, à raison d'une visite par heure.
La première visite commence à 14h15, la dernière à 17h15
Confirmation des dates et des horaires de visites au 04 70 59 81 77

 
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LOCALISATION

■ Dans les Gorges de la Sioule à 30 km de Vichy et de Montluçon (Allier) et environ 58km de Clermont-Ferrand (Puy-de-Dôme). Le château fut construit en 1250 sur un ancien castrum gallo-romain, à la demande de Guillaume Ier de Chauvigny; il permettait ainsi de contrôler le passage des Gorges de la Sioule.
 

HISTOIRE

Le château de Chouvigny est l’un des rares fleurons de l’architecture militaire médiévale que l’on peut encore admirer aujourd’hui. Plus de 750 ans après qu’on lui a donné sa forme actuelle, il veille toujours sur les gorges de la Sioule, perché sur un piton rocheux qui domine de 87 mètres le cours de la rivière.
Le premier édifice fortifié construit à cet endroit fut un castrum gallo-romain, à l’époque de la Rome antique, ce qui fait de Chouvigny un des plus anciens lieux fortifiés de France. A cette époque, le rôle du bâtiment était de maintenir la paix entre les peuples des Arvernes et des Biturgies, qui occupaient respectivement les terres situés au Sud et au Nord de la Sioule, d’assurer le passage dans les gorges et de maintenir l’ordre sur la voie romaine qui reliait les provinces du Lyonnais et de la Combraille, aujourd’hui aux alentours de Montluçon et de Bourges. Cette voie existe encore aujourd’hui et passe à flanc de colline juste au-dessus du château ; on y accède par un chemin communal.

Le castrum fut édifié par un officier gallo-romain dont on sait peu de choses, si ce n’est qu’il s’appelait Calvinius, donnant son nom à son domaine qu’on a appelé Calviniacum et Fondis Calvini. Dans sa descendance directe se crée la branche des Seigneurs de Chouvigny, qui conservera cette propriété jusqu’en 1460. Le nom même de Chouvigny vient du nom de Calvinius, dérivé et francisé au fil du temps. Ainsi, les Seigneurs de Chouvigny se sont d’abord appelés Seigneurs de Calviniaco, de Chouvignet et de Chauvigny avant de prendre le nom qu’on connaît aujourd’hui. Jusqu’à l’abolition des privilèges le 4 août 1789, les Seigneurs de Chouvigny ont toujours eu droit de haute, moyenne et basse justice sur leurs terres.

Ce château appartint aux familles de Montmorin, de Vienne, de Montaigu-Listenois, Daillon du Lude, La Trémoille, à la famille Lafayette, ainsi qu'au Duc de Morny, demi frère de Napoléon III. Les défenses n'ont pas subi de modifications au cours des siècles. C'est l'un des rares spécimens de l'architecture militaire du Moyen-âge. Les autres parties du château furent restaurées au cours du XXème siècle.

VISITE

Sa visite permet de découvrir les tours du donjon (dont la Tour du Trésor) et du guet, un salon Henri III, un oratoire, une salle d'honneur (salle d'armes) à voûtes d'arêtes. Une exposition sur les outils des vignerons tonneliers complète la visite.

- Expositions pendant les visites.

ÉQUIPEMENT & SERVICES

• Parking autocar,
• Groupes acceptés,
• Visites individuelles guidées,
• Sanitaires,
• Distributeur de boissons,
• Boutique...

• LANGUE(S) PARLÉE(S)

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